Mario Arnaldo, AEA¿Por qué tengo que llevar casco al montar en bici?… Porque te quiero.

Con motivo del anuncio de algunos cambios que el Gobierno quiere introducir en la normativa de tráfico, se ha generado en España un encendido debate acerca de la conveniencia o no de ampliar el uso obligatorio del casco en la bicicleta también a las vías urbanas.
Por el cariz que está tomando este asunto, parece que determinados grupos quieren trasladar esta cuestión a un espectro mucho más amplio, donde se discuta el papel que debe jugar el Estado frente a las libertades individuales. 

Desde el estricto ámbito de la seguridad vial para mí este debate no me resulta ajeno y no sólo porque desde 1990 con motivo de las primeras leyes del casco obligatorio en Australia y por razones profesionales, he tenido que analizar exhaustivamente este asunto, sino porque cada semana es el que mantengo con mi mujer cuando salimos a montar en bici: Yo soy partidario del casco y ella no.

¿Casco bicicleta obligatorio?

Estoy siguiendo con gran atención las razones y las opiniones de los que están a favor y de los que están en contra, pero debo confesar mi perplejidad respecto del planteamiento que están haciendo algunos responsables políticos y desde luego la actitud adoptada por una veintena de ayuntamientos, porque a pesar del esfuerzo que están realizando los colectivos de ciclistas en querer centrar el debate estrictamente sobre la cuestión de “la obligatoriedad”, lo que se está transmitiendo a la sociedad es que el uso del casco en la bicicleta es negativo.
No puedo aceptar, en modo alguno, el argumento esgrimido de que haciendo obligatorio el uso del casco se desincentiva el uso de la bicicleta y, por ende, se deteriora la seguridad de los ciclistas y la salud de la población, que puede volverse obesa. Y ello porque dicha razón es, sencillamente, un sofisma. La seguridad de los ciclistas y la salud de los ciudadanos no depende de un casco, sino de otras muchas cosas más.

Sin embargo, en mi opinión no se debe desdeñar un elemento que puede contribuir a mejorar la seguridad vial. Les podría citar más de seiscientas referencias de estudios científicos que en AEA hemos recopilado sobre la materia en los últimos tres años. Estudios publicados recientemente que, desde una amplia variedad de enfoques, han analizado las ventajas, las desventajas o las prácticas del uso del casco de los ciclistas. Estudios de todo tipo y de innumerables países donde el casco es obligatorio y donde no lo es. Estudios que analizan su utilidad en los programas públicos de intercambio de bicicletas en ciudades como Boston, Washington o Toronto; o los que han detectado que se producen más accidentes que los que revelan las estadísticas policiales realizados en Finlandia o en Alemania. Otros que revelan que el uso del casco está asociado a factores como el sexo, la edad, las etnias, la clase social o el nivel cultural, elaborados por investigadores en China, Emiratos Árabes o Suecia. Incluso otros que han descubierto otros factores que inciden más en la seguridad de los ciclistas, tales como el alcohol o las infraestructuras (Australia). Pero después de un meditado estudio de todos ellos, he llegado a la convicción de que es más positivo el establecimiento del casco obligatorio para todos los ciclistas y en todas las circunstancias.

A ello ha contribuido también el hecho, para mí significativo, de que a pesar de las críticas vertidas en contra del uso del casco en los países o regiones donde se estableció su uso obligatorio, en ninguno de ellos se ha dado marcha atrás. Y desde luego, en mi opinión, no tiene sentido alguno que se exija el uso obligatorio del casco sólo a los niños –como ocurre en Chequia, Estonia, Islandia, Austria, Eslovenia o Suecia– porque al final no cumpliran la norma si ven que los adultos circulan sin él.

en bici con casco

En cualquier caso, la decisión final sobre este asunto no la tiene ni la Dirección General de Tráfico, ni los ayuntamientos, ni el Gobierno, sino que la responsabilidad la tiene el Parlamento, que es quién en definitiva tendrá que aprobar la correspondiente modificación de la Ley de Seguridad Vial.

Entre tanto llega ese momento, permítanme que les brinde algunas razones para recomendar el uso del casco al montar en bici:

1º) porque desde el punto de vista de la biomecánica es indiscutible su eficacia para la protección del cráneo, en caso de impacto;

2º)
porque con el uso obligatorio del casco en la bicicleta, creamos hábitos saludables de seguridad desde la infancia, que luego se mantienen sin esfuerzo cuando nos hacemos mayores y pretendemos acceder al ciclomotor o a la moto y

3º)
porque la expansión urbanística de las ciudades ha convertido en urbanas vías que ayer eran interurbanas y ya no tiene sentido hacer ninguna distinción entre ambas.

Y por último la razón más importante para mí, que es la que le doy a mi mujer cuando montamos en bici: Porque te quiero.
 

Mario Arnaldo
Presidente de AUTOMOVILISTAS EUROPEOS ASOCIADOS (AEA)

A petición de numerosos usuarios publicamos algunas de las
referencias científcas analizadas por AEA sobre el uso del casco

 


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Colaboración en el programa debate A2 SOCIETAT en Radiotelevisió Valenciana
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